Archive

Archive for the ‘Whatever’ Category

No one to see

1169257481-sc-120
Disrupted night
Broken dreams turn into fragmented thoughts
Birds fight in the wood
as day breaks and enters
without fail
Another morning
Another noon
We march through the hours
moving through space
Grass
Sunshine
Fragrance in the air
Strangers’ faces here and there
We march
Laughter and hopscotch
Tears and tic tac toe
Random games
Same result
The here
The now
The live in the moment
Will they come back
and haunt us
in the wee hours
when broken dreams and fragmented thoughts
linger
for no one to see
Categories: English, Thoughts, Whatever

Chín ngày

nine daysBạn sẽ làm gì nếu bố/mẹ bạn là một nhà hoạt động dân chủ, và một ngày bỗng bị bắt giam vĩnh viễn?

Bạn sẽ làm gì nếu bạn là một người viết báo đối diện với đề tài nói trên?

Ti-Anna dành phần còn lại của cuộc đời mình để đi tìm tự do cho cha cô bằng nhiều cách khác.

Fred Hiatt viết tiểu thuyết.

1. Năm 1989, Ti-Anna chào đời tại Montreal, Canada. Tên của cô không phải là một ngẫu nhiên lịch sử. Cha cô, Vương Bính Chương (Wang Bingzhang), đặt cho cô cái tên này để ghi nhớ sự kiện Thiên An Môn tại Trung Quốc. Ông Vương là người sáng lập tạp chí dân chủ hải ngoại mang tên Mùa xuân Trung Hoa năm 1982 khi định cư sau thời gian du học tại Canada. Ông trở về Trung Quốc, lập nên hai đảng đối lập năm 1989 và 1998, sau đó bị trục xuất khỏi nước này. Tháng 6-2002, ông Vương cùng hai cộng sự nhập cảnh vào Việt Nam trong một nỗ lực tiếp xúc với những nhà hoạt động dân chủ khác của Trung Quốc. Tại Việt Nam, ông bị an ninh Trung Quốc bắt giữ và đưa về nước bằng một cách nào đó, và sáu tháng sau, chính phủ Trung Quốc tuyên án tù chung thân đối với ông tại nước này.

Năm 2008, sau khi tốt nghiệp trung học, Ti-Anna ngừng kế hoạch vào đại học, dành trọn một năm đến sống ở Washington DC để tìm cách thuyết phục chính phủ Mỹ và các tổ chức nhân quyền quốc tế hỗ trợ kêu gọi chính phủ Bắc Kinh trả tự do cho ông Vương. Cô viết một lá thư gửi đến nhật báo Washington Post với tựa đề “Đấu tranh đòi tự do cho cha tôi”. Từ lá thư này, Ti-Anna gặp Fred Hiatt.

2. Fred Hiatt khi đó đang biên tập trang xã luận tại Washington Post. Câu chuyện của Ti-Anna, ngôn ngữ thể hiện trong lá thư, và bản thân tên người viết gây ấn tượng đối với ông. Fred cho đăng lá thư, đồng thời hẹn gặp Ti-Anna. Là phóng viên từng thường trú ở Đông Á, Nga, từng được để cử giải Pulitzer cho những bài xã luận về nhân quyền quốc tế, Fred Hiatt nhanh chóng nhận ra ông đang chứng kiến một câu chuyện đời phi thường.

Tháng 4-2013, cuốn truyện dành cho giới trẻ vị thành niên với tựa đề Chín ngày (Nine days) được xuất bản tại Mỹ. Truyện kể về hành trình của hai học sinh lớp 10 bay nửa vòng trái đất từ Washington DC đến Hongkong và Việt Nam để tìm kiếm dấu vết của một người đàn ông bị bắt cóc. Trong truyện, người đàn ông này có tên Chen Jie-min, là một nhà hoạt động nhân quyền Trung Quốc sống tại Mỹ. Một trong hai bạn trẻ lớp 10 là con gái của ông, tên Ti-Anna. Nhân vật còn lại, người xưng “tôi” trong truyện, tên Ethan, là một thiếu niên Mỹ. Tác giả Fred Hiatt đề tặng cuốn truyện cho con trai tên Nate. Bìa sách ghi “Lấy cảm hứng từ một chuyện có thật”.

3. Tôi đọc Chín ngày sau khi nghe bài phỏng vấn của đài NPR với Fred Hiatt và Ti-Anna Wang. Trong buổi phỏng vấn, Ti-Anna cho biết gia đình cô vẫn bay về Trung Quốc thăm bố theo lịch thăm thân định kỳ. Cô cũng cho biết điều cô lo lắng nhất là tình trạng sức khoẻ tinh thần của ông Vương – “cha tôi dường như đã mất hy vọng vào việc mình có thể tìm được tự do”, cô nói trong nước mắt. Fred Hiatt nói mọi chuyện bắt đầu từ ấn tượng mạnh của ông về sự kiên định lặng lẽ của cô gái 19 tuổi mà ông gặp lần đầu tại sảnh khách sạn trên phố 15 ở Washington DC. Với ông, Chín ngày là một cách khác để đánh thức giới trẻ, khơi gợi những ý tưởng về quyền con người, và thu hút sự chú ý của họ đến những vùng đất còn nhiều bất ổn xã hội và chính trị.

4. Không thể dùng lăng kính của người trưởng thành để đánh giá Chín ngày. Cũng không thể hé lộ bất kỳ thông tin nào của cuốn sách để bạn (chưa đọc) mất hứng. Chỉ có thể nói bên lề, rằng Fred Hiatt tả về Hongkong và Hà Nội như là một người đã từng có mặt ở đó. Còn hành trình của Ethan và Ti-Anna, dù chỉ kéo dài chín ngày, là một hành trình đủ đậm để đánh thức sự tò mò – và hy vọng là cả ý thức về những gì đang thật sự diễn ra trên thế giới – của những ai cùng đồng hành với hai bạn trẻ này qua những trang sách.

Vì hai lý do đó, tôi sẽ cho bọn trẻ trong nhà đọc Chín ngày khi chúng đã đủ tuổi để tò mò về thế giới.

Còn dưới đây là một trích đoạn về giao thông Hà Nội:

The streets were narrow, and lined with shops with no doors or walls, spilling their goods onto what would have been the sidewalks – except there were no sidewalks, either. And there were no traffic lights, or traffic policemen or stop signs or, as far as I could see, rules of any kind. What there were: More mopeds, motorcycles and bicycles than you knew existed. Lots of them with two or even three people hanging on, sometimes hefting baskets of mangoes or giant containers of auto parts, all coming at us in an unending river of honks and bells and exhaust.

Ti-Anna and I stood at the corner… and thought: We will never get across. This is where our lives will end. But here’s the thing: You CAN get across. And the way to do it is by just… walking… across. Not too fast, not too slow: the key is, no unpredictable movements. The traffic never stops. It doesn’t even seem to notice. But somehow, it flows around you. The motorcycle drivers have to have faith that you’re going to keep walking across that road, pretty much the same speed you’ve been walking across the road, and you have to have faith that they won’t hit you. The might flow behind you, they migh flow before you, but they won’t hit you. You try not to catch their eyes, either, or even really look at what’s coming. That only confuses things. Instead, you just … keep… walking (p.109-110).

Categories: Whatever

Anna Politkovskaya*: Is journalism worth dying for?

25/03/2011 2 comments

* Anna Politkovskaya, known as “Russia’s lost moral conscience,” was a female journalist for Novaya Gazeta in Russia. She was murdered in Moscow on October 7, 2006. The New York Times called her “the bravest of journalists.” Below is the excerpt from the book Anna Politkovskaya – Is journalism worth dying for? – a compilation of her final dispatches.

“Koverny,” a Russian clown whose job in the olden days was to keep the audience laughing while the circus arena was changed between acts. If he failed to make them laugh, the ladies and gentlemen booed him and the management sacked him.

Almost the entire present generation of Russian journalists, and those sections of the mass media which have survived to date, are clowns of this kind, a Big Top kovernys whose job is to keep the public entertained and, if they do have to write about anything serious, then merely to tell everyone how wonderful the Pyramid of Power is in all its manifestations.

The Pyramids of Power is something President Putin has been busy constructing for the past five years, in which every official – from top to bottom, the entire bureaucratic hierarchy – is appointed either by him personally or by his appointees. It is an arrangement of the state which ensures that anybody given to thinking independently of their immediate superior is promptly removed from office. In Russia the people thus appointed are described by Putin’s Presidential Administration, which effectively runs the country, as “on side.” Anybody not on side is an enemy. The vast majority of those working in the media support this dualism…

What happens to journalists who don’t want to perform in the Big Top? They become pariahs… Read more…

Categories: Whatever

Egypt and the legacy of Michael Ware

04/02/2011 4 comments

Watching the US media’s coverage of Egypt the last couple of days, I miss Michael Ware terribly.

For those who don’t know or remember, he’s the face of CNN in Iraq, who covered more ground of the country than any known reporter.

Knowing little about the mess he was going to step in, Ware came to Iraq straight from Afghanistan in 2003, working as a TIME correspondent and later as CNN bureau chief. By the time the world learnt a thing or two about tribal factions, political chaos, and dead bodies in Iraq, he has already immersed himself in the life of the land, surrounded with local people who lived and died for him, and soon became a reporting staple whose words were listened by millions of CNN viewers and even the U.S. military personnels.

He told the stories he was there to. He brought the faces and the fate of the Iraq war onto the screen. His words often bursted out with a strong sense of urgency as he tried to convey the gravity of the situation on the ground to whoever cared to listen. Read more…

Categories: Whatever

Happy Winter’s Chill!

14/12/2010 2 comments

A big warm hug to anyone who cares to read down the lines. This may make no sense to most of you, though.

“… LAKE ENHANCED SNOWFALL WILL CONTINUE THIS AFTERNOON… GENERAL SNOW ALONG WITH LAKE ENHANCED SNOW WILL CONTINUE THIS AFTERNOON. THE HEAVIER LAKE ENHANCED SNOW OF VARYING INTENSITY… THE SNOWFALL ALONG WITH WINDS GUSTING TO 25 MPH WILL COMBINE TO CREATE TREACHEROUS DRIVING CONDITIONS WITH SNOW AND BLOWING SNOW. ADDITIONALLY… BITTERLY COLD WIND CHILLS OF ZERO TO 10 BELOW WILL PERSIST.” (Statement issued by The National Weather Service)

“Health Services, the Safety Department and the Environmental Health Office remind all students, faculty and staff that persistent sub-freezing temperatures projected for the next few days place everyone at risk for frostbite, hypothermia and other cold weather injuries. While outdoors, it is critically important to avoid wet clothing, particularly wet socks. Other body areas at particular risk include the cheeks, the tip of the nose, the top of the ears and fingers. Signs of frostbite include dull, whitish skin and impaired sensation. If frostbite occurs, move immediately into a warm environment and remove and replace wet clothing. Do not massage affected areas.” (Statement issued by a University)

Categories: Whatever

Some fun bits on Wikileaks story

From a tweet: Freedom of Expression – priceless. For everything else, there’s Mastercard.

From a headline: World-famous for leaking, being arrested for not wearing a condom.

From a story: The exact ‘crime’ that Assange was charged is now defined by the prosecutor as ‘sex by surprise,’ not rape or unlawful coercion. The ‘crime’ involves a fine of about $715. Assange’s attorney said ‘we don’t even know what sex by surprise even means, and they haven’t told us.’

Categories: Whatever

The Leak II

07/12/2010 2 comments

Some more quick notes. This is getting very Salander-ish!

– White House press secretary Robert Gibbs said, “We are stronger than one guy with one website. We should never be afraid of one guy that plopped down $35 and bought a Web address. … We’re not scared of one guy with one keyboard and a laptop.”

– Julian Assange’s commentary: Don’t shoot the messenger for revealing uncomfortable truths. A should-read.

Roman Polanski, the famous director who was charged with sexual abuse in 1977, was put on Interpol’s Red Notice for decades and U.S. arrest warrant since 1978, yet was detained only in 2009 at Zurich airport. Julian Assange of Wikileaks was charged with rape and sexual abuse in Sweden in August 2010. On November 18, a Stockholm District Court approved a detain request against him. On November 20, Sweden’s National Criminal Police force issued an international arrest warrant via Interpol; at the same time, the EU arrest warrant was issued. Assange’s appeal to Sweden’s Supreme Court was rejected. On November 30, Interpol issued the Red Notice worldwide. On December 7, Assange was arrested in London. Some cases are dealt with much more efficiently than others, apparently.

– Within a week of Wikileaks’ dissemination of the U.S. diplomatic cables, a series of hasty business decisions were made against the organization. Amazon refused to host the site. Visa and Mastercard moved to block payments to Wikileaks. Paypal suspended the site’s donation button. PostFinance, a Swiss bank, froze Wikileaks’ bank account. Timeline of attacks on Assange & Wikileaks canbe found here. Talk about randomness and coincidence.

– Supporters of Wikileaks appeared to start some DDoS attacks against the above businesses in the last 24 hours. In the mean time, hundreds of mirror sites have been up and running. Latest count of these sites can be found here. Wikileaks organization keeps releasing the cables despite Assange’s arrest and other threats against it. The news media already stamped the ‘infowar’ label on this story.

A great read on the story that ends with “This is where we are now. This is what we are now.”

Categories: Whatever
%d bloggers like this: